Histoire

Constitué à l’origine d’un donjon de défense situé sur un coude du cher, proche d’un ancien emplacement gallo-romain, ce château fut complété au moyen-âge par de solides fortifications défendues par des douves. Plus tard, le village de Celles-en-Berry y adossa ses propres fortifications.

À la Renaissance, il fut de nouveau complété par des agencements plus somptueux, grâce à un nouveau propriétaire issu d’une des plus grandes familles françaises : Philippe de Béthune, ambassadeur d’Henri IV, et frère du principal ministre de ce monarque, Maximilien de Béthune, plus connu sous le nom de Sully.

Plusieurs reines et personnages célèbres comme Jeanne d’Arc figurent dans son histoire.

Un tableau du Caravage

Un nouveau tableau du Caravage

Nouvelle découverte d’un tableau du Caravage, par Marc Labarbe, commissaire-priseur à Toulouse et Eric Turquin, expert.

Philippe de Béthune a fait découvrir à la France le peintre ‎Caravage.

Installé à Selles-Sur-Cher en 1604 Il est à l’origine de la partie renaissance du château, notamment les deux Pavillons Carrés qui subsistent.

Lors de ses ambassades de 1601 à 1605, il devient familier du pape Clément VIII. Il admire l’école naturaliste romaine, et sort de prison son peintre-phare, le maître lombard Michelangelo Caravaggio, Le Caravage, en 1603. Il ramène avec lui 4 tableaux du grand maître Italien découverts et sauvés des geôles de Rome.

D’abord exposés dans son hôtel particulier de Paris, il les dépose ensuite dans la galerie de ses collections dans son château à Selles.

A la vente du château, les tableaux furent donnés à une abbaye de Touraine, puis rapatriés à ‪#‎Loches pendant la révolution.

Redécouverts en 2006 dans une église de la ville, la polémique demeure autour de l’authenticité de ces tableaux mais seuls deux d’entre eux y sont ! Mystère autour des deux autres.

Parmi les 4 tableaux ramenés par Philippe de Béthune, deux sont connus : Souper à Emmaüs, et L’incrédulité de Saint-Thomas. Le tableau récemment découvert est La décapitation d’Holopherne. S’agit-il de l’un des tableaux de Béthune ? Le mystère demeure.

Nous en connaissions déjà une version « découverte dans un grenier », attribuée au peintre :

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Mais celle récemment retrouvée est différente :

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Deux œuvres, une seule scène, un seul peintre ?

La vidéo de Marc Labarbe sur cette découverte :

Un épisode de l’Ancien testament

Holopherne est un personnage du livre de Judith. Ce sujet fait partie des livres deutérocanoniques de l’Ancien Testament. Holopherne est un général envoyé en campagne par Nabuchodonosor.

Nabuchodonosor II, roi de l’empire néobabylonien entre 605 et 562 av. J.-C. a envoyé Holopherne châtier les peuples de l’ouest, parce qu’ils ont refusé de le soutenir dans la guerre qu’il a menée contre le roi perse Arphaxad (cf. Judith I, 1). Après avoir pillé, tué et ravagé dans tout le Proche-Orient, Holopherne assiège Béthulie, une ville juive qui barre un passage dans les montagnes de Judée. Comme l’eau vient à manquer, les habitants sont sur le point de se rendre, mais une jeune veuve, Judith, d’une extraordinaire beauté et d’une richesse considérable, prend la décision de sauver la ville. Avec sa servante et des cruches de vin, elle pénètre dans le camp d’Holopherne. Ce dernier est tout de suite ensorcelé par la beauté et l’intelligence de cette femme. Il organise en son honneur un grand banquet à la fin duquel ses domestiques se retirent discrètement pour ne pas troubler la nuit d’amour qui, pensent-ils, attend leur maître. Mais elle continue à l’enivrer et, quand il est hors d’état de se défendre, elle le décapite avec l’aide de sa servante et revient à Béthulie avec la tête.

⇒ Pour aller plus loin :

  • La polémique, page 2.
  • L’œuvre de Caravage, page 3.

L’Histoire à travers le temps

Les Grandes Heures de l’histoire du château

Depuis les temps historiques les plus anciens, Selles-sur-Cher et son château ont vécu des heures historiques de notre contrée, se confondant parfois avec la Grande Histoire.

Les origines

Le site de Selles-sur-Cher est situé sur un emplacement déjà connu des Romains, un plateau en éperon limité par les vallées de deux rivières : la Sauldre, affluent du Cher qui recueille les eaux de la Sologne avec ses crues principalement hivernales, le Cher, affluent de la Loire. Le confluent situé non loin en aval provoque régulièrement des inondations.
L’éperon situé sur la rive gauche du cher permet de défendre un gué du cher sur la voie de communication venant du bourbonnais pour rejoindre la voie romaine située sur la rive droite du cher, de Gièvres (Gabris) à Thésée-la-Romaine (Tasciaca).
Maurice Romieu, historien du XIXe siècle, indique la présence des Romains dans ce méandre du cher, en amont de son confluent avec la Sauldre. Le camp militaire serait situé de l’autre côté du cher, vers la commune actuelle de Billy. Après la chute de l’Empire romain, une motte médiévale a très certainement subsistée. Bien plus tard, vers le moyen âge le cher servira de voie de communication pour le sel venu de Guérande par la Loire, puis le fer du Berry en retour. Cet éperon sera fortifié.

Les grandes étapes du château

Milieu du Xe siècle, un premier donjon est construit par Thibault « le tricheur », comte de Blois. Vers 1140, Ginon de Mehun construit le château médiéval en complément du donjon. Au début du XIIIe siècle, Robert de Courtenay-Champignelles, bouteiller du roi Louis VIII, conforte le site en 1205. De 1426-1489, La Trémoille est le seigneur des lieux, le château participe à la chevauchée de Jeanne d’Arc qui séjourne à Selles. En 1604 Philippe de Béthune achète le site pour y construire la partie Renaissance. Anne-Marie-Louise de Béthune, belle-fille dans la descendance directe de Philippe de Béthune, vendra le château en 1719 à Pierre Cardin le Bret. Le dernier propriétaire de l’Ancien Régime fut le marquis de Batillât qui y fit des transformations en 1810. Le château fut ensuite partiellement détruit en 1813 par « la bande noire ».

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